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嘉基院訊
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 140 期 院訊主題: 醫療科技與醫學研究
  單元: 健康加油站  標題: 老人家晚上睡不著、白天狂「啄龜」?  作者: 家庭醫學科 劉鎮嘉醫師
  「醫生我阿媽白天全天都在打瞌睡,晚上又喊睡不著,這是正常的嗎?」83歲的江老太太被孝順的孫女推著輪椅走進診間。江老太太因活動不便,整日大多都在家裡,無適當生活節律與日照,造成睡眠周期日夜顛倒。老人失眠是老人門診非常常見的問題,根據台灣地區的研究調查,有42%~47%的老人有各種不同的睡眠障礙。老人失眠症狀主要有:很難入眠或維持睡眠、半夜常常醒來、甚至半夜醒來就再也睡不著、太早起、白天打瞌睡…等。老人失眠的原因,有可能是生理老化的變化現象,但也有更多的原因是其他疾病或因素所造成,不應視失眠為老化的必然現象而疏忽於治療。

  要探討老年人睡眠問題,首先了解老化所產生的睡眠生理變化。根據腦波及其他生理變化,一夜的睡眠可分為許多階段依序接替發生。依眼球轉動的情形可以分為「快速動眼期」及「非快速動眼期」。非快速動眼期分為四期,第一、二期為淺眠期,隨著年齡增長而增加;第三、四期深睡期則隨著年齡縮短,因此老人家夜間睡眠大多為淺睡狀態,年長者臥床的時間雖然增加,但是睡眠效果卻不佳,我們就常聽到老年人抱怨入睡困難、熟睡時間變少、夜間覺醒又很早起、白天愛睡等。

  不可忽略的除了因老化導致睡眠結構改變,另外常見因身體的疾病、精神疾病或某些控制慢性病藥物所引起的次發性失眠障礙,也容易影響睡眠。其次還須考慮老人家是否可能患有潛在或合併原發性的睡眠障礙:包括睡眠呼吸障礙,其中以阻塞型睡眠呼吸暫止症居多,以及不寧腿症候群、週期性肢體抽動症、快速動眼期行為障礙症、睡眠癲癇等。有睡眠呼吸障礙症候群的老人睡眠時有短暫呼吸中止,而影響腦氧濃度造成生理上的壓力,因而會容易白天嗜睡、疲倦感、打哈欠等精神不濟的情形。

  若呼吸停止次數太高,會使原有疾病加劇,需要適時而儘快地治療。有些中風或失智老人,因為控制生理時鐘節律性的腦組織及睡眠中樞發生病變或退化,造成生理時鐘混亂,產生睡眠週期日夜顛倒,白天睡覺晚上清醒的情形,或每天睡眠清醒的時間不規律,生活作息和社交活動均受到很大的影響。此時失眠可能只是一種症狀,而不是疾病的本身。如果只針對症狀治療,不僅無法根治疾病,不當使用鎮靜安眠藥物反而會惡化疾病,不可不小心。

  在治療老人失眠方面,找出病因、對症下藥是最重要的。遵守睡眠衛生、放鬆治療和認知行為治療應該優先於藥物治療,或與其並行。認知行為治療以刺激控制療法和睡眠限制療法為兩大主要的方向。以下是睡眠衛生的注意事項,希望各位讀者能好好了解:
1.試著找出最適合自己的睡眠時數,一般從六小時到十小時都是正常的。
2.定時就寢及起床,避免賴床、補眠、多睡。午睡勿超過半小時。建立規律的睡眠習慣。
3.定量的運動、睡前簡單的柔軟操,或肌肉放鬆的運動,都可提升睡眠品質。
4.適當的日曬,睡覺時昏暗的光線、保持空氣流通,都能幫助入眠。
5.戒菸、茶、酒、咖啡等刺激性食品、少吃鹽,適量的宵夜或牛奶可幫助入睡。
6.睡覺前最好心無雜念,入睡前可做些放鬆身心的準備,如洗個熱水澡、聽輕音樂等,幫助入睡。
7.睡不著時不要焦慮,可在昏黃的燈光下,暫時起床看一本看了會想睡的書,等到想睡的時候再上床入睡。

  上述方案若仍無法解決老人睡眠問題,則在排除其他可移除治療因素後,可能仍需要藥物幫忙。對於老年人失眠症的治療,必須小心使用鎮靜安眠藥物,特別是有肝腎功能異常,以及接受多重藥物治療的老人。有民眾對安眠藥有誤解,而不敢使用。其實若有失眠卻不加以治療,不但造成身體上的壓力,精神不適也會增加日常生活中的危險。以目前藥物的進步,只要按照專業的醫師的處方服用,不隨意增減藥量,注意藥物副作用,也可以很安心的使用藥物幫助睡眠提升生活品質。

  至於喝酒助眠,一開始有效,但長期飲用會有早醒和宿醉頭痛的副作用,且因酒精由肝臟代謝,若還同時並用安眠藥或其他藥物,可能會有交互作用而增加副作用的危險,應避免同時使用。總之如果老年人有失眠的情形,建議帶著目前服藥的藥物及完整病史到家庭醫學科、老年醫學科或精神科門診接受完整的評估與治療。


 
 
 
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